La Rencontre Laman

(Gilles Aubry, 2012-15)

 

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La rencontre Laman est le résultat d’une discussion initiée par Gilles Aubry avec les membre du Centre Universitaire de Missiologie (CUM) de Kinshasa, DRC, en juillet 2011. Le but était d’engager une discussion autour d’une photographie datant de 1910 montrant le missionaire suédois Karl Edvard Laman faisant la démonstration d’un phonographe à des habitants d’un village congolais, alors Congo belge. Le participants examinent communément l’image, s’exprimant tour-à-tour sur l’introduction de la technologie sonore en Afrique et son utilisation actuelle au sein des églises congolaises à des fins d’évangélisation. La discussion se poursuit à travers une réflection sur la pratique des participants eux-mêmes, dans le champ d’activités missionaires au Congo ou celui de la recherche ethnographique.

Participants: Gilles Aubry (artiste et initiateur de la rencontre), pasteur Sylvain Bongese (bibliothécaire du CUM), révérend Delphin Kapay (professeur assistant au CUM), Jean-Claude Elumba (chaplain au CUM), Innocent Kabesha (étudiant PhD au CUM) et Bienvenue Nkelani (écrivain et alumni du CUM).

 

The Laman Encounter is the output of an informal meeting between Gilles Aubry and members of the University Center of Missiology (CUM) in Kinshasa in July 2011. The goal of the meeting was to engage into a discussion around one single photograph displaying Swedish missionary Karl Edvard Laman demonstrating a phonograph to an assembly of Congolese people in 1910.
Through successive descriptions and interpretations of this picture, the participants comment on the original encounter of African people with the white man’s modern audio technology and on the progressive appropriation of this technology by Congolese churches for evangelization purposes. By extension, the discussion transforms into a collective reflection on the participant’s own practices, both in the fields of contemporary missionary activities and of post-colonial ethnographic researches.

The participants were: Gilles Aubry (artist and originator of the meeting), the Pastor Sylvain Bongese (librarian of the CUM), the Reverend Delphin Kapay (Assistant Professor at the CUM), Jean-Claude Elumba (chaplain of the CUM), Innocent Kabesha (PhD student of the CUM) and Bienvenue Nkelani (writer and alumni of the CUM).

This work has been created originally for the exhibition The Urban Cultures of Global Prayers, Neue Gesellschaft für Bildende Kunst, Berlin, 12. November 2011 – 8. January 2012.

www.globalprayers.info